Clinica Veterinaria della Tuscia
di Dr. Stephan Ziegler & Dr. Elvira Malfi

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Filariosi Cardio-Polmonare

Filariosi

La filariosi cardio-polmonare del cane è una malattia trasmessa da un parassita nematode: Dirofilaria Immitis. Si tratta di una malattia presente ormai da diversi anni sul territorio nazionale, e diffusa soprattutto nella pianura padana ed in toscana, favorita dal clima caldo-umido di queste zone. La trasmissione del parassita da un cane malato ad uno sano avviene mediante la puntura di una zanzara (flebotomo). Il parassita da adulto vive all'interno dell'atrio e del ventricolo destro del cuore e nell'arteria polmonare, mentre la forma giovanile (microfilaria), è presente in tutto il torrente circolatorio. Il contagio avviene quando una zanzara punge un cane malato con le filarie in circolo. Le larve vengono così aspirate tramite l'apparato buccale dell'insetto e si sviluppano all'interno delle sue ghiandole salivari acquistando la capacità di infestare nel momento in cui la zanzara punge un altro cane. Nel nuovo ospite le larve, dopo essere maturate in forme giovanili, migrano verso il cuore dove si stabiliranno permanentemente all'interno dell'atrio e del ventricolo destro ed all'interno dell'arteria polmonare. Qui le larve termineranno il loro ciclo biologico diventando adulte ed inizieranno un nuovo ciclo producendo nuove larve.

 

La filariosi cardio-polmonare è una malattia subdola, inizialmente senza sintomi, poiché i danni che il cuore subisce a causa della presenza dei parassiti adulti sono graduali e progressivi nel tempo. Nella maggior parte dei casi infatti, il proprietario si accorge che il cane non sta bene solo quando la malattia è in stadio avanzato. I segni più comuni di questa malattia sono debolezza, difficoltà respiratoria, affaticabilità, tosse, perdita di peso e di appetito. Il proprietario del cane si accorgerà più facilmente del comportamento anormale del soggetto se si tratta di un cane da caccia o comunque sportivo, proprio perchè noterà un facile affaticamento e una tendenza a tossire sotto sforzo. Nei cani da compagnia o in quelli che comunque fanno poco movimento, i sintomi possono essere notati anche dopo 2 o 3 anni dal contagio ed in questo periodo i soggetti colpiti funzionano da serbatoio, come fonte di filarie per gli altri cani. Nello stesso modo si comportano i cani randagi malati, che saranno serbatoi di filarie a vita. La filariosi cardio-polmonare non è una malattia inguaribile, la terapia per eliminare i parassiti adulti e le microfilarie in circolo esiste, ma se le filarie sono rimaste nel cuore per tempi molto lunghi, le alterazioni a livello cardiaco, come la miocardiopatia dilatativa ed i danni alle valvole cardiache, saranno irreversibili. La diagnosi si ottiene innanzitutto dalla sintomatologia e dalla zona di provenienza, ma la sicurezza di essere di fronte a filariosi si ottiene soprattutto con il test ELISA su sangue, plasma o siero che evidenzia la presenza nell'organismo di anticorpi anti-filaria. Fondamentale è quindi effettuare il test per valutare la positività o la negatività del soggetto, ed in caso di negatività effettuare la profilassi. Questa si può effettuare con una semplice iniezione annuale di un prodotto deposito che è in grado di inattivare le larve iniettate dalle zanzare infette prima che inizino la migrazione verso il cuore per divenire adulte. E' possibile anche utilizzare prodotti specifici per via orale, somministrati una volta al mese nel periodo da maggio ad ottobre (compreso). Prima di somministrare tali medicinali è sempre indispensabile accertare la presenza del parassita con un test che ricerca gli anticorpi, ed in caso di positività, instaurare la terapia per eliminare i parassiti adulti dal cuore e solo dopo iniziare la prevenzione mensile. Poiché l'effetto di questi prodotti è retroattivo (ovvero la somministrazione inattiva le larve inoculate dalla zanzara nei 30 giorni precedenti), nel caso che il mese di ottobre si presentasse con una temperatura ancora mite, è opportuno somministrare il farmaco anche a novembre.

Recenti studi hanno accertato la presenza della filariosi anche nel gatto, anche se in misura molto inferiore rispetto al cane, per cui sono stati commercializzati anche per loro prodotti specifici in grado di effettuare un'efficace prevenzione mensile, in maniera del tutto analoga al cane.

 

 

LA FILARIOSI NELL’UOMO

 

La filariosi sta assumendo una certa importanza negli ultimi anni poiché si è scoperto che si tratta di una zoonosi (malattia trasmissibile da animale a uomo). E’ stato accertato che nelle zone endemiche la malattia può colpire anche l’uomo con quadri clinici sensibilmente diversi da quelli osservabili nel cane e nel gatto. Nell’uomo la malattia ha generalmente andamento subclinico e nella stragrande maggioranza dei pazienti è asintomatica. Le lesioni nodulari sono causate dalle forme immature di filaria che non riescono a raggiungere la maturità, per cui non sono presenti parassiti adulti nel cuore ne è presente microfilariemia come per gli animali. Nell’uomo esistono due forme cliniche:

-una forma circoscritta al polmone in cui si rilevano sintomi di dolorabilità toracica, malessere, febbre e tosse. A livello radiografico si possono notare noduli a volte con centro calcificato. La malattia ha un decorso benigno.

-una forma di filariosi (dirofilariosi) sottocutanea, con piccoli noduli che tendono ad aumentare di volume finoa raggiungere i 2 –3 cm di diamentro.

Va sottolineato che in entrambi i casi le lesioni presenti fanno ragionevolmente sospettare un problema tumorale, per cui se ne consiglia l’immediata escissione per eseguire in un secondo momento l’esame istologico. Il medico dovrebbe sempre tener presente l’eventualità della filariosi prima di intraprendere un intervento chirurgico a livello polmonare, trattandosi di un intervento fortemente invasivo.

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